¿Es la anorexia una enfermedad mental?

anorexia

La anorexia es un trastorno que pertenece a la categoría de «Trastornos de la conducta alimentaria y de la ingesta de alimentos».

La característica esencial de la anorexia nerviosa es el rechazo a mantener el peso por encima del valor mínimo normal para su edad y talla; existiendo un deseo permanente de perder peso y terror ante la posibilidad de engordar. Todo ello, se convierte en el centro de todas sus preocupaciones y perturba gravemente el resto de las facetas de la vida de las personas que lo padecen.

Es habitual que esta alteración se inicie a raíz de recibir alguna crítica directa o indirecta sobre que se está «algo gordita», con lo que empiezan a restringir la ingesta, tanto en la calidad como en la cantidad del alimento.

¿Qué conductas son las más frecuentes?

Las personas que padecen anorexia, se convierten en grandes expertos de la dietética. En su deseo de delgadez, controlan las calorías ingeridas de forma minuciosa llevando las rígidas consignas que se habían fijado como meta.

Se marcan un margen de seguridad; es decir, establecen el peso que deben tener, pero adelgazan un poco más para prevenir cualquier aumento que no estuviera en sus cálculos. Lograda la pérdida de peso, siguen reduciendo la cantidad de calorías que ingieren por día.

Aparecen rituales alimentarios peculiares

Suelen cortar y arreglar minuciosamente la comida en los platos, esconder alimentos, etc… y aunque tengan hambre, es tal el horror que sienten a dejarse llevar, que tienen la necesidad de mitigar sus efectos por ejemplo, bebiendo mucha agua.

También puede ocurrir que aparezcan conductas compensatorias, es decir, comportamientos dirigidos a la pérdida de peso como puede ser la ingesta de laxantes,  inducirse el vómito después de comer o una exagerada actividad física.

¿Es peligrosa la anorexia?

La negativa a comer va a provocar graves consecuencias físicas. En muchos adolescentes se retrasa su desarrollo sexual y, en los adultos, no sólo disminuye su interés por el sexo, sino que éste se convierte en un tema conflictivo.

Los pacientes con anorexia, reforzados por los valores sociales y a veces por su propia familia, minimizan el problema y su gravedad. Esta falta de conciencia de la enfermedad hace que acuda a consulta cuando se encuentra en un estado muy avanzado de afectación.

ANOREXIA

Tipos de anorexia nerviosa

Según las características del trastorno se puede diferenciar en dos tipos:

1. Tipo restrictivo: durante el periodo de anorexia nerviosa, la persona no recurre regularmente a atracones o a purgas, es decir, a la provocación del vómito o uso excesivo de laxantes, diuréticos o enemas.

2. Tipo compulsivo/purgativo: durante el episodio de anorexia nerviosa, la persona recurre regularmente a atracones o purgas (provocación del vómito o uso excesivo de laxantes, diuréticos o enemas).

Signos de anorexia:

A continuación, te describo varios signos a nivel físico, emocional y conductual, que son característicos de este trastorno:

1. Pérdida de peso y desnutrición.

2. Rigurosa dieta alimentaria.

3. Conductas para perder peso (auto-provocación del vómito, abuso de diuréticos y laxantes, ejercicio físico exagerado).

4. Miedo a engordar.

5. Elevado perfeccionismo y baja autoestima.

6. Distorsión de la imagen corporal.

7. Tristeza, ansiedad, irritabilidad, depresión.

8. Signos físicos (piel seca y arrugada, ojos hundidos, caída del cabello, ausencia de menstruación).

Tratamiento para la anorexia:

La intervención para un caso de anorexia debe seguir los siguientes objetivos:

1. Psicoeducación sobre el trastorno y restablecer el peso del paciente a un nivel saludable.

2. Tratar la baja autoestima y conciencia de enfermedad.

3. Dirigir el pensamiento distorsionado.

4. Ayudar al paciente a desarrollar cambios conductuales que duren a largo plazo.

Cerca del 95% de las personas que sufren este trastorno son mujeres. Generalmente comienza en la adolescencia, (por eso recomendamos acudir a un psicólogo para adolescentes) a veces antes y menos frecuentemente en la etapa adulta. La anorexia nerviosa afecta principalmente a las personas de clase media y alta.

Un saludo y hasta el próximo post.

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